Historia de las redes informáticas


La historia de networking informática es compleja. Participaron en ella muchas personas de todo el mundo a lo largo de los últimos 35 años. Presentamos aquí una versión simplificada de la evolución de la Internet.
Los procesos de creación y comercialización son mucho más complicados, pero es útil analizar el desarrollo
fundamental.

En la década de 1940, los computadores eran enormes dispositivos electromecánicos que eran propensos a
sufrir fallas. En 1947, la invención del transistor semiconductor permitió la creación de computadores más
pequeños y confiables. En la década de 1950 los computadores mainframe, que funcionaban con
programas en tarjetas perforadas, comenzaron a ser utilizados habitualmente por las grandes instituciones.
A fines de esta década, se creó el circuito integrado, que combinaba muchos y, en la actualidad, millones de
transistores en un pequeño semiconductor. En la década de 1960, los mainframes con terminales eran
comunes, y los circuitos integrados comenzaron a ser utilizados de forma generalizada.

Hacia fines de la década de 1960 y durante la década de 1970, se inventaron computadores más pequeños,
denominados minicomputadores. Sin embargo, estos minicomputadores seguían siendo muy voluminosos
en comparación con los estándares modernos. En 1977, la Apple Computer Company presentó el
microcomputador, conocido también como computador personal. En 1981 IBM presentó su primer
computador personal. El equipo Mac, de uso sencillo, el PC IBM de arquitectura abierta y la posterior
microminiaturización de los circuitos integrados dieron como resultado el uso difundido de los computadores
personales en hogares y empresas.

A mediados de la década de 1980 los usuarios con computadores autónomos comenzaron a usar módems
para conectarse con otros computadores y compartir archivos. Estas comunicaciones se denominaban
comunicaciones punto-a-punto o de acceso telefónico. El concepto se expandió a través del uso de
computadores que funcionaban como punto central de comunicación en una conexión de acceso telefónico.
Estos computadores se denominaron tableros de boletín. Los usuarios se conectaban a los tableros de
boletín, donde depositaban y levantaban mensajes, además de cargar y descargar archivos. La desventaja
de este tipo de sistema era que había poca comunicación directa, y únicamente con quienes conocían el
tablero de boletín. Otra limitación era la necesidad de un módem por cada conexión al computador del
tablero de boletín. Si cinco personas se conectaban simultáneamente, hacían falta cinco módems
conectados a cinco líneas telefónicas diferentes. A medida que crecía el número de usuarios interesados, el
sistema no pudo soportar la demanda. Imagine, por ejemplo, que 500 personas quisieran conectarse de
forma simultánea. A partir de la década de 1960 y durante las décadas de 1970, 1980 y 1990, el
Departamento de Defensa de Estados Unidos (DoD) desarrolló redes de área amplia (WAN) de gran
extensión y alta confiabilidad, para uso militar y científico. Esta tecnología era diferente de la comunicación
punto-a-punto usada por los tableros de boletín. Permitía la internetworking de varios computadores
mediante diferentes rutas. La red en sí determinaba la forma de transferir datos de un computador a otro. En
lugar de poder comunicarse con un solo computador a la vez, se podía acceder a varios computadores
mediante la misma conexión. La WAN del DoD finalmente se convirtió en la Internet.

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Categoría: Conectividad y Redes.




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