Opini贸n de XenServer de Citrix


La virtualizaci贸n no es una moda pasajera, de hecho, ya hemos hablado de este tema alguna vez, analizando los beneficios econ贸micos y medioambientales de este tipo de tecnolog铆as. Desde que empec茅 a trabajar con m谩quinas virtuales, me he dado cuenta hasta qu茅 punto hemos estado infrautilizando nuestras infraestructuras y la lenta respuesta que d谩bamos ante nuevas necesidades (comprar un nuevo servidor, instalar el sistema operativo, etc). He de reconocer que no llevo largo tiempo con el tema, un par de a帽os, pero estoy totalmente convencido que la virtualizaci贸n en el centro de datos ser谩 el modelo de gesti贸n al que debemos tender, tanto es as铆, que el cloud computing se basa, precisamente, en la virtualizaci贸n.

Para virtualizar el centro de datos encontramos, como ya hemos comentado en alguna ocasi贸n, plataformas propietarias (gratuitas y de pago) o libres, como Proxmox VE. Hoy vamos a analizar una plataforma propietaria, Citrix XenServer, que tiene una versi贸n gratuita que no tiene nada que envidiar a otros sistemas de pago, como por ejemplo VMWare (y que supera con creces a la versi贸n gratuita que tiene disponible VMWare, el ESXi).

Citrix XenServer es una plataforma desarrollada por Citrix, que se basa en el proyecto Xen (que era GPL y fue absorbido por Citrix en el a帽o 2007) y en la distribuci贸n Red Hat. Hasta el a帽o pasado, este producto era totalmente de pago, si bien, decidieron abrirlo por completo, all谩 por el mes de marzo, distribuirlo de manera gratuita y ofrecer, ya con coste, el soporte a la plataforma (con distintos niveles de servicio) y una versi贸n premium para grandes corporaciones.

Centr谩ndonos en gastar poco dinero, esta soluci贸n est谩 bastante bien. Nosotros la usamos en complemento con Proxmox, b谩sicamente porque el rendimiento de las m谩quinas virtuales de sistemas basados en windows es mucho mayor en la plataforma de Citrix que realiz谩ndola en KVM. Tan s贸lo hay que descargar la ISO desde la web del fabricante y realizar la instalaci贸n en el servidor (que es un proceso de lo m谩s sencillo).

Ventana externa
Durante el proceso de instalaci贸n tendremos la opci贸n de realizar una instalaci贸n limpia o bien, y este es un detalle que me encant贸, transformar el sistema existente en una m谩quina virtual; es decir, instalar XenServer y, adem谩s, transformar lo que ya hay en el servidor en una m谩quina virtual de manera autom谩tica. Este detalle he de reconocer que me gan贸, ya que tener que volver a montar un sistema es, casi, una de las barreras que impiden virtualizar sistemas que ya est谩n en producci贸n.

La gesti贸n de la plataforma se realiza mediante el XenCenter, una aplicaci贸n de escritorio que s贸lo funciona en Windows (muy mal por parte de Citrix), afortunadamente existen dos proyectos para la creaci贸n de plataformas de gesti贸n libres, como OpenXenManager y XenwebManager (para manejar la plataforma v铆a web). Desde esta aplicaci贸n podremos agregar servidores que tengan instalado XenServer y gestionar las distintas m谩quinas virtuales que arranquemos en cada uno de ellos. Otro de los detalles interesantes de XenCenter es la posibilidad de conectarnos en remoto a las consolas o escritorios de las m谩quinas virtuales, centralizando toda la administraci贸n y gesti贸n desde un 煤nico punto.

驴Qu茅 caracter铆sticas nos ofrece esta plataforma?:

鈥贸gicamente, virtualizaci贸n de sistemas Windows y Linux.
鈥in limitaci贸n de memoria asignada a las m谩quinas virtuales (algo que s铆 ocurr铆a en algunas versiones gratuitas) y hasta 8 CPUs virtuales
鈥oporte para almacenamiento compartido en red
鈥igraci贸n en caliente de m谩quinas virtuales entre nodos (cre谩ndose cl煤sters entre los distintos nodos f铆sicos).
鈥esti贸n centralizada (con XenCenter) de las m谩quinas virtuales y biblioteca centralizada de im谩genes y plantillas base (entornos y sistemas operativos).
Resumiendo, es una opci贸n interesante para virtualizar servidores a bajo coste (y tan bajo, ya que es gratuita) e incluye funciones avanzadas (cl煤sters, migraci贸n en caliente, etc) que otras herramientas comerciales no incluyen en sus versiones gratuitas, por lo que es bastante recomendable para los que quieran iniciarse en la virtualizaci贸n de servidores.

No obstante, tiene algunos detalles que no gustan, como, por ejemplo, la gesti贸n mediante una aplicaci贸n de escritorio Windows, personalmente me parece un atraso (menos mal que la comunidad del software libre reaccion贸 y desarroll贸 algunas alternativas), adem谩s, el soporte para virtualizar distribuciones Linux es algo a mejorar, normalmente andan una versi贸n por detr谩s de la 煤ltima disponible.

Personalmente, la recomiendo, quiz谩s no como 煤nica plataforma de virtualizaci贸n, m谩s bien como complemento a otras , como por ejemplo, Proxmox VE, porque funciona muy bien virtualizando sistemas basados en Windows.

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Categoría: Virtualizaci贸n.




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