Placa madre Ati Radeon HD 4550


Pasaron unos días desde que testeé esta placa y no quise publicar antes el artículo porque estaba fresquito el de la HD4670, pero ya es hora.

De que se trata esta placa de video? es un modelo super económico de AMD-Ati, pero, donde encaja en el mercado actual? Si el modelo “económico” de la 4870 era el 4670, donde entra este más barato?

Hay un nicho muy especial y es el de las PCs utilizadas como media center, las HTPC (Home Theater PC), con salida HDMI con audio 7.1 estamos ante una excelente opción para armarse un Media Center con salida digital y ultrasilencioso.

Dentro de la nota los detalles.

Introducción

Una característica de este modelo es la cantidad de Stream Processors que tiene, 80, el doble de los que tiene el chipset integrado 780G y bastante menos que su hermana mayor, a 4670 que tiene 320. Es decir, es un poco más potente que la solución integrada pero no lo suficiente para ser considerada una placa para gamers.

Esto implica varias cosas, por una parte olvídense del antialiasing, anisotropic filtering y toda la parafernalia de los shaders, pero por otra parte todavía nos deja la posibilidad de jugar a 1280×1024 unos cuantos juegos relativamente modernos.

Pero a la vez la placa cuenta con dos salidas HDMI que nos permiten no sólo salir con video si no con audio 7.1, todo lo que se puede necesitar para reproducir video y audio HD en una placa de tan sólo 50u$s.

Este parece ser el punto que diferencia a esta placa de otras del mismo rango, un rango que habitualmente no tiene gran demanda y que desilusiona por su poca potencia.

Otra característica es el cooling pasivo, cero ruido salvo en el modelo menor, la 4350 que tiene un pequeño cooler, la 4550 tiene un disipador grande pero que mantiene el bajo perfil de la placa.

Especificaciones

ATI Radeon HD 4870 ATI Radeon HD 4850 ATI Radeon HD 4670 ATI Radeon HD 4650 ATI Radeon HD 4550 ATI Radeon HD 4350 ATI Radeon HD 3870
Stream Processors 800 800 320 320 80 80 320
Unidades de Textura 40 40 32 32 8 8 16
ROPs 16 16 8 8 4 4 16
Velocidad del núcleo 750MHz 625MHz 750MHz 600MHz 600MHz 600MHz 775MHz+
Velocidad de memoria 900MHz (3600MHz data rate) GDDR5 993MHz (1986MHz data rate) GDDR3 1000MHz (2000MHz data rate) GDDR3

ó

900MHz (1800MHz data rate) DDR3
500MHz (1000MHz data rate) DDR2 800MHz (1600MHz data rate) DDR3 500MHz (1000MHz data rate) DDR2 1125MHz (2250MHz data rate) GDDR3
Memory Bus Width 256-bit 256-bit 128-bit 128-bit 64-bit 64-bit 256-bit
Frame Buffer 512MB 512MB 512MB GDDR3 ó 1GB DDR3 512MB 512MB ó 256MB 256MB 512MB
Transistores 956M 956M 514M 514M 242M 242M 666M
Tamaño del núcleo 260 mm2 260 mm2 146 mm2 146 mm2 ? ? 118 mm2
Proceso TSMC 55nm TSMC 55nm TSMC 55nm TSMC 55nm TSMC 55nm TSMC 55nm TSMC 55nm
Precio aproximado u$s299 u$s199 u$s79 u$s69 u$s45 – u$s55 u$s39 u$s199

Testbed

Utilizamos el mismo equipo de pruebas del test anterior de la 4670 para aprovechar los valores comparativos y tener una idea de cuan lejos se está del modelo superior y como se lo podría comparar.

El equipo es un Athlon x2 4200 y 2Gb de RAM, lo suficiente estándar como para ser un equipo hogareño y económico pero sin ser uno con video on board.

Obviamente esta placa no tendrá ningún cuello de botella por el motherboard/micro simplemente no es su objetivo la alta potencia.

El rival

Es difícil encontrar un rival directo para esta placa porque las demás no cuentan con conectores HDMI, tan sólo podemos compararla en sus características de gaming pero es justamente donde es obvio que no tendrá la suficiente potencia.

La comparamos con la GeForce 9500 GT que sabemos que no está a la altura de la HD4670 (evitamos comparara por razones obvias) pero que está al mismo precio o más todavía , de hecho, el precio de la 9500 es elevado para la poca potencia que brinda pero el rango de público al que apunta es similar.

La 9400GT ni siquiera se vende en nuestro mercado, igualmente como dije más arriba, estas placas sólo proveen conectores DVI o VGA pero no HDMI con sonido.

Requerimientos de potencia

Practicamente nulos en esta placa, no calienta, no requiere mucho, el enfriamiento es por un disipador pasivo. Es ideal para equipos sin ruidos, super silenciosos como para usar de reproductores multimedia donde, justamente, se requiere silencio.

Cualquier fuente puede servir para esta placa de video.

Benchmarks realizados

Se utilizaron los drivers Catalyst Press Driver 8.9 Beta para Ati y ForceWare 175.19 para nVidia. Los mismos que en el testeo anterior así que no hubo muchos cambios tampoco en las aplicaciones utilizadas así podíamos aprovechar los valores anteriores.

Testeamos con 3dMarks 06, Crysis en calidad media, GRID, Half Life 2 y Call of Duty 4. Entre 5 y 6 pasadas por juego y promediamos valores.

Obviamente no esperábamos grandes valores pero en algunos de los casos la placa brinda resultados jugables, ejemplo: Half Life 2, juego que si bien es “viejito” tecnológicamente hablando, es todavía muy jugado especialmente en los mods como el Counter Strike Source y el viejo y tradicional CS.

Juegos

Como podemos ver, el HL2 es totalmente jugable, pero el Crysis es algo imposible, tendremos que bajar a resoluciones de 1024×768 y bajarle bastante la calidad a la imagen, principalmente a los efectos de luz, transparencias y sombras como para no perder las texturas. En ese caso podemos llegar a un promedio de 24fps.

Pero si bien los promedios dan relativamente “jugables” no hay que olvidarse que es una placa con cuello de botella. El bus de 64bits es extremadamente limitado y si bien la memoria no es de las más rápidas, DDR2, es suficiente para despachar texturas, pero no mucho más.

Este cuello de botella hace que en algunos juegos el promedio de alto pero en ciertos momentos los fps bajen muy por debajo de los 15fps y luego vuelven a subir, en el GRID eso puede significar un choque inmediato lo que les recomiendo es bajar la resolución a 1024×768 lo que es pobre para los monitores actuales, pero totalmente jugable.

3D Marks 06

El 3D Marks es elocuente, no pidan más, es suficiente para una placa de 50u$s.

Video HD

La característica principal es el video en HD, se pueden mantener 2 o 3 streams de video en 1080p sin problemas y sin cocinar el CPU, no es tanto como en la 4670 o la 4870 pero… ¿quien ve más de un video HD a la vez? es más que suficiente y el driver de audio completa el escenario HDMI

Conclusión

No estamos precisamente ante una opción para jugadores, pero la característica HD de esta placa la hace una excelente opción para aquellos que quieran armar un Media Center con gran capacidad, poco ruido y poco consumo.

El jugador ocasional y poco exigente también podrá sacarle provecho, es más potente que cualquier GPU integrado así que no tendrá problemas en disfrutar algún que otro momento, ni hablar en juegos relativamente viejos donde no tendrá problema alguno.

Todavía no tenemos los precios locales pero es difícil que esta placa cueste mucho, también es difícil encontrarle un nicho en el mercado local donde tiene que competir con los motherboards con video integrado, pero el precio puede ayudar a que se venda como algo más de lo que es también, ojo a la confusión, si quieren gaming esta no es la placa, si quieren HTPC es la ideal.

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Categoría: Tarjetas de Video.




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